人狼議事


264 戦慄のニューイヤーパーティー

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信徒 オーレリアは、メモを貼った。

2019/01/01(Tue) 05時頃


【人】 執事 ハワード

-ホリーと>>2-

[ホールの大きな扉を小さく開けて、まるでこちらを窺うような様子で尋ねる少女に気付いた。
そういえば、屋敷に来て早々宛がわれた部屋に入ったな、何をしていたのだろうか?と、詮索するつもりはないけれどついそんなことを考えつつ、微笑で応じた。]

はい、合っております。さあ、中へどうぞ。
アルコールのない飲み物は勿論、料理も和中洋にデザートまで全て揃っております。ごゆっくりお楽しみくださいませ。

[自分には少女が緊張しているように見えるが、やはり父の代理という大役を果たす重責があるせいか、あるいは招待客や使用人に人見知りしているのだろうか?*]

(18) 2019/01/01(Tue) 12時頃

【人】 執事 ハワード

[招待客の人数に関する問いは、予想以上に多くの人に聞かれていたようだ。しまった失態だと反省しても、もう後の祭り。

オーレリアからの問い>>5もサイモンの挨拶によって途切れ、改めて返答する間もなく、彼女は夫の後を追ってホールを去った。縋るような視線に対して、かしこまりましたと一礼するだけで精一杯。

息子であるカルヴィンも、短く問いかけた>>7。それはまさしく、自分の気持ちを代弁した内容だった。
それに対して返答することは出来ないが、レオナルドの疑問>>9にはちゃんと答えねばと、真面目な表情で向き直る。]

ええ。実は昨日……いえ先ほど年が変わりましたので、正確には去年の30日になります。旦那様がパーティーの招待客の人数についてこう仰ったのです。

(19) 2019/01/01(Tue) 12時半頃

【人】 執事 ハワード

『新年のパーティーに出席できる最終的な招待客が確定した。
これ以上増えることも減ることもない』
と。

しかしわたくしが玄関で確認した招待客が、そのとき教えられた人数よりも一人多かったのです。
しっかり確認いたしましたから、数え間違いや勘違いではありません。招待状を偽造した何者かが紛れ込んでいる様子もなさそうです。

一体どうしたことかと旦那様にお尋ねしたところ、急に”逃げろ!”>>0と言い出されて、わたくしもそのお言葉の意味が理解できず、困惑しているところなので御座います。

[既に多くの人に人数の食い違いとサイモンの謎の言葉が聞かれている。特別声を張り上げたりはしなかったが、小声で話した訳でもないので、近くにいたりレオナルドとのやりとりに注目していたら、話の内容は簡単に聞き取れるだろう。

(20) 2019/01/01(Tue) 12時半頃

【人】 執事 ハワード

[それからレオナルドだけに聞こえるよう、声を潜めた。]

……実は、旦那様は最近様子がおかしかったのです。しきりに足音を気にされたり、何かに怯えるような態度を見せられたり。
ご主人様の変化に対して、わたくしがきちんとフォローすべきだったのでしょうが、何分パーティーと年越しの準備で時間を取られてしまいまして。今まで何も対処できずにおりました。それは痛恨の極みで御座います。

もし何かご主人様から聞いていたり気付いたりしたことがありましたら、教えてくださいませ。よろしくお願いいたします。

[彼ならば、もしかしたら使用人の自分には口にしにくい内容でもサイモンは伝えられたかもしれない。そんな望みを込めて、丁寧にお辞儀をした。*]

(21) 2019/01/01(Tue) 12時半頃

【人】 執事 ハワード

[パーティーの最中あくびを噛み殺していたカルヴィンを自室に連れて行く使用人>>7に、温かくして休ませるようにと指示を出したり、ホールに招待客が残るようならその相手をしたり。

すると顔色を変えたメイドが、サイモン夫妻のやりとり>>13と、その後のオーレリアの様子>>14を慌しく報告してきた。]

”奥様のご様子もおかしく見えて、それで私……!”

[サイモンの言動が不自然だったせいもあるのだろう。取り乱しているメイドを落ち着くよう優しく諭しながらも、オーレリアについても気をつけておかねばと心に留める。
他にもあれこれしていたせいで、自室に戻れたのはいつもよりかなり遅かった。

その頃には、窓の外は一面の白。最悪の場合、明日帰宅予定の招待客に一泊してもらわう必要があるかもしれないと考えつく。
その対応もしていたら、ようやく布団に入ったのは早朝と呼べる時刻になっていた。**]

(22) 2019/01/01(Tue) 13時頃

執事 ハワードは、メモを貼った。

2019/01/01(Tue) 13時半頃


【独】 執事 ハワード

/*>>1を今読むと、眠気のせいか文章の粗が酷くて申し涌かない。

人数が多い!をプロローグ終了直前に落とせなかったのは今でも残念だけど、サイモン>>0と絡めることができて、他の人の反応が見られたからちょっと嬉しかったと自分を慰める。

(-7) 2019/01/01(Tue) 13時半頃

【独】 小僧 カルヴィン

/* 
この年齢の0時ってかなり眠いよな…って気付いたのが、
開始直前だったんですよね。
ソースは僕なんで、みんなもっと夜ふかしかも知れないけど。

(-8) 2019/01/01(Tue) 16時頃

【人】 小僧 カルヴィン

[少年が使用人に連れられて部屋に戻るのは、>>22
大階段から人気がなくなったあと。>>14
中庭へと向かう女とは入れ違う。>>16
眠い目を擦りながら、三階の自室へと階段を登ッタおかげで
今日は不気味な蝋人形は無視できた。

三階の廊下のその奥に、父の寝室もあるのだが、>>13
気にする余裕はない。
ただ、静かだったなと。
足音をしっかりと立てて歩いたけれど、気配もない。

まるで、そこには誰も居ないかのように―――



そして部屋へ戻ると、眠った。
………夢を、見た。]

(23) 2019/01/01(Tue) 16時半頃

【人】 小僧 カルヴィン

[あの女がこの家に来てから。
何かと話し掛けられた。


学校で何があっただの、
わからない宿題はないかだの。
誕生日にはケーキがあった。
クリスマスにはプレゼントがあった。


――女は少年に取り入ろうと努力していたんだろう。
父を籠絡したのだから、"次はお前だ"と。]

(24) 2019/01/01(Tue) 16時半頃

【人】 小僧 カルヴィン

[――あの女は何もわかってない。

少年は学校で問題を起こすような躾はされていない。
"何かあった"と言う言葉を
「問題を起こさなかったか」と受け取ってしまう反抗心が、
女へ語る口を閉ざさせる。

宿題も間が悪く、
少年が不得手の科目の時には聞かれない。
誕生日のケーキは毎年、実母との思い出でもある
街の人気店のチョコレートケーキと決めているのに、
いちごのケーキを作られた。
クリスマスプレゼントは訊ねもせずに、
勝手に手編みのセーターで………


まるでそれは、"母"と言う役割をなぞるだけ。>>17
思い出を踏みにじりながら、反抗心を増幅させる。]

(25) 2019/01/01(Tue) 16時半頃

【人】 小僧 カルヴィン



[――そうは行かない。
うまくなんかいってやらない。]

 

(26) 2019/01/01(Tue) 16時半頃

【人】 小僧 カルヴィン

[そうして拳を握りしめながら、目を覚ます。
……背中にじっとりと汗をかいていた。

雪が窓を叩く音で、次第に覚醒していく。
時計を見たら、まだ朝食には早い時間。

昨晩、使用人が用意した服に着替え、
窓の曇りを手で払う。
外は吹雪だった。]

(27) 2019/01/01(Tue) 16時半頃

【人】 小僧 カルヴィン

 これが、メナキ?

[目無き。
視界を奪われる程の吹雪。

昨日耳に残った言葉を思い出す。
でも……きっと違うと、首を横に振った。
あの表情は、"その程度"の事に思えない。>>16
もっと、もっと、不気味な事なんだ。
子どもだからわからないとでも言いたげに、
説明を回避されたのだから。

でも、答え合わせも無駄だ。
話し掛ける気もないし、
向こうも教える気なんてないだろうから。]

(28) 2019/01/01(Tue) 16時半頃

【人】 小僧 カルヴィン

[朝食には早いけど、起きてしまったから。
外に出よう。

とは言え、今日は館の中でしか過ごせない。
外は吹雪だから、中で手伝う事はないか、
訊ねようと。

パーティーのお客様は泊まっていった。
だから、きっと子どもの手にもやる事はあるだろう。**]

(29) 2019/01/01(Tue) 16時半頃

小僧 カルヴィンは、メモを貼った。

2019/01/01(Tue) 16時半頃


【独】 小僧 カルヴィン

/*
意味深な会話や独り言を盗み聞きしたいんだよ〜
しかし、オーレリアの奇行は既に疑ってる僕じゃ拾いづらい気がして。
ハワードが早朝軸で寝てんなら、僕が見つけようかな。

(-9) 2019/01/01(Tue) 16時半頃

【人】 小僧 カルヴィン

[手伝いに行く前に、廊下で立ち止まる。

視線の先には、父の寝室。>>13
昨晩、メナキ――それにも父は怯えていたように、
少年の目に映った。

なら、きっと父はそれを知っている。
聞いてみるべきか、否か。
父の部屋の前を往復する事、27回。]

 …………

[普段から話さない父だ。
あの女に聞くよりはマシだけど、やはり緊張する。]

(30) 2019/01/01(Tue) 17時頃

【人】 小僧 カルヴィン

[手伝いの覚え書き用にと持ってきたメモ帳に、
短く手紙を書く。
暗闇で間違えて赤ペンしかないけど、しょうがない。]

 ……よい、しょ……あっ

[ドアと床の隙間に差し込む時に、
ビリ、と嫌な音がした。
でも今更取り出せないから、そのまま。


『あなたはメナキをしってますね』


そんなメモが一枚、部屋に残される。
差出人の名前だけ、破れたまま。*]

(31) 2019/01/01(Tue) 17時頃

【人】 小僧 カルヴィン

[手伝いへ向かうなら厨房だろうか。
今日はたくさんの朝食を作ってるだろうから。
そんなふうに考えながら、少年は一階へと向かう。

大階段を降りていき、少年の目に自然と入るのは、
不愉快な二体の精巧な蝋人形。
睨みつけるように視線を上げ、途端、]

(32) 2019/01/01(Tue) 17時頃

【人】 小僧 カルヴィン

 う、うわぁぁぁぁっ!

[床にへたり込み、悲鳴を上げた。
蝋人形の、父――サイモンの顔に
べったりと赤い液体が塗られていた。
女の顔はきれいなままだと言うのに。


ふと浮かぶのは、――メナキ。
それは父の目を塗りつぶし、視界を無くすかのような。
しかもその色はまるで]

 ……ちがう、そんなこと……

[少年は立ち上がるとどこかに向かって走り出す。
三階の父の寝室ではなく、一階へ。**]

(33) 2019/01/01(Tue) 17時頃

小僧 カルヴィンは、メモを貼った。

2019/01/01(Tue) 17時半頃


【独】 小僧 カルヴィン

/* 見つけるのやめました。
不可解な現象をやってみたかった……

(-10) 2019/01/01(Tue) 17時半頃

【人】 双生児 ホリー

[ホールに入ってすぐ、執事のような装いの男性に声を掛けられる。>>18
この屋敷に来た時と同じ男性だ。よくもまあ、こんな小娘の一挙手一投足にまで気が向くものだと感心さえする。私以上に重要な客など、この中には掃いて捨てるほど居るだろうに。
そう思いつつ、この男性の働きぶりからだけでも、この屋敷の主がどれだけの力と影響力を持つ人間かが察せられるというもの。この屋敷に潜り込んだのは、あんまりよろしくなかったかしら。]

[なんて、考えを表に出さないように淡く笑む。]

ありがとう、ございます……。
父の分まで、楽しませて頂きますね。

[ボロを出さないように必要最低限だけの言葉を告げ、会場内へ向かう。
まずは温かいスープでも頂こうかしら。そう考えると僅かに、胸が弾んだ。]

(34) 2019/01/01(Tue) 18時半頃

【人】 双生児 ホリー

[ミネストローネを手に取り、ようやく一息つく。温かなスープは、胃よりも心に沁みわたる気がした。]

[警戒心で過敏になった五感が、何やら物騒な話題>>20を拾い、肩が揺れる。
ひとり多い招待客……あの男が? まさか、まさか。あの男だって、招待状はきちんと確認したと言ったじゃないか。侵入者に成り代わって侵入しただなんて、ちょっと笑えない冗談だ。]

[心を落ち着けるように、ふたくち、みくちと口を付けられたカップはもう空だ。次はコーンスープにしようかしら。逸る心と分離した食欲が、私の体にそう訴える。]

[パーティーは進み、各々は特に互いに干渉するでもなく解散される。深く関わられなかったことに安堵して自分の部屋に戻った。]

(35) 2019/01/01(Tue) 19時頃

【人】 双生児 ホリー

[……挟めておいた髪が、落ちていた。>>12]

[血の気が退くのが手に取るように分かった。
何故? 誰が、何のために? 私はやはり、侵入者に成り代わってしまったとでも言うのだろうか。
慌ててドアノブに手をかけ、室内を見渡す。荒らされた様子は無い。トランクを確認した。持ち去られたものも、恐らく、無いだろう。断定はできない。そもそもこれの中身を、私は把握しきっていない。]

[トランクを闇雲に引っ掻き回すうちに、トランクの内側に一部、違和感を感じた。
……上げ底になっている?]

(36) 2019/01/01(Tue) 19時頃

【人】 双生児 ホリー

[トランクの端に何とか爪を滑り込ませ、かっちりとはめ込まれた側面の板を浮かせるようにして外す。
息を呑んだ。]

……拳、銃……?

[嘘でしょう。脳がガンガンと痛む。
夢かも知れないと思った。けれど、手に取るそれの冷たさも重さも現実のそれだ。引き金ひとつ、ほんの数ミリ指先を動かすだけで人の命を奪うことのできる凶器が、今、手のひらの中にお行儀よく収まっていた。]

(37) 2019/01/01(Tue) 19時頃

双生児 ホリーは、メモを貼った。

2019/01/01(Tue) 19時頃


【人】 執事 ハワード

-早朝-

[ベッドから起きてすぐ身支度をし、部屋を出る。朝食の準備や部屋の暖房などを使用人に指示しつつ、玄関へと向かう。
扉を開けた途端、横殴りの激しい吹雪に襲われる。視界も極端に悪くなっており、これでは雪が止むまで屋敷から出る術はなさそうに思えた。

白く大きな息を吐き出し、このことを皆に説明しなくてはと考えながら、屋敷の中に引き返そうとした。しかし妙な違和感を覚えて、もう一度振り返る。]

……。

[目をこらして、一面白に覆われた世界を見渡した。

やがて違和感の正体を突き止める。昨日カルヴィンが作った18の雪だるまのうち、最も屋敷に近い場所に置かれた1体が、跡形もないほど無残に壊されていたのだ。
最初は吹雪のせいで崩れてしまったのだろうと解釈したのだが、他の雪だるまたちと比べるとあまりにも落差が激しすぎる。ひょっとして誰かが意図的に?という疑惑が頭に浮かんだ。**]

(38) 2019/01/01(Tue) 19時半頃

【人】 蝋燭職人 フェルゼ

- 次の日の朝 -

[新年を迎えた後、どうやって部屋に帰ったのだったか
 酒を嗜む割に、酒には弱い男であった
 誰かに迷惑をかけた可能性もないこともないが、気にしないのもこの男だった]

あー…ひどい吹雪だなあ

[客室のカーテンをちらりと開くとその先は白い闇に覆われていた]

(39) 2019/01/01(Tue) 21時頃

【人】 蝋燭職人 フェルゼ

[下に行けば朝ごはんの支度などもあるだろうか?
 細い見た目の割に男は健啖家だった

 着替えると、客間を出て階段を降りて行こうとしたところで悲鳴が聞こえた>>33

えっ!?

(40) 2019/01/01(Tue) 21時頃

【人】 蝋燭職人 フェルゼ

…私の人形が!!!!!

[既に他の人の姿はない
 子供のような声だったと思うが…右左と周囲を見回すと
 夫の人形が無残な姿になっていた]

一体誰がこんな真似を…
先ほどの悲鳴はこれを見た結果だろうか?

[不穏な気配を感じながら、踊り場に立ち尽くした**]

(41) 2019/01/01(Tue) 21時頃

【人】 執事 ハワード

[玄関の扉を閉めた直後、メイドから報告される。メニューは元旦らしく、重箱に入った御節と雑煮、そして昨夜飲み過ぎて二日酔いになった人用の白粥である。
労いの言葉と共に、あと少し経ったらサイモンたち家族や招待客へ知らせるようにと指示を出したところで、悲鳴>>33が聞こえてきた。]

あれはカルヴィン様の声?!

[慌てて大階段に向かうと、1階に向かって走ってきたカルヴィンを見つけた。]

どうなさいましたか?

[気遣いの言葉をかけたあと、少年が何を見たか説明してもしなくても、朝食の準備が整っているから食堂へ向かうようにと告げる。]

ご主人様方はわたくしが呼んで参ります。何か気付いたり、おかしいなと思ったりしましたら、すぐわたくしにお教えください。

[雪だるまの異変が意図的な誰かの手によるものだったら……と考えて、念のためカルヴィンにも注意を促してから、大階段を登った。*]

(42) 2019/01/01(Tue) 21時半頃

【人】 執事 ハワード

[やがて踊り場に立ち尽くすフェルゼ>>41を発見する。
どうなさいましたかと声をかけるよりも先に、顔に赤い何かが塗られているサイモンの蝋人形に気付いた。]

これは……酷い!

[製作物の無残な姿を目にすることになった作家に同情する声を上げ、左手を軽く口元に当てる。
それから思い切ってフェルゼに声をかけた。]

すぐメイドに命じて、綺麗に致します。
しかし一体、誰がこのようなことを……。昨夜不穏な荷物が旦那様宛に届いたことや、外の雪だるまが一体破壊されたことと何か関係があるのだろうか?

[不可解な状況が連続して発生したので、思わず疑問を口にしてしまった。*]

(43) 2019/01/01(Tue) 22時頃

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(6人 72促)

オーレリア
25回 注目
ハワード
31回 注目
ホリー
0回 注目
レオナルド
4回 注目
ベッキー
2回 注目
カルヴィン
45回 注目

犠牲者 (1人)

サイモン
0回 (2d)

処刑者 (1人)

フェルゼ
1回 (4d) 注目

突然死 (0人)

舞台に (0人)

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