人狼議事


244 原罪の伽藍テーブル

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視点:



[立ち込める、甘い匂いの中で。
 彼と交わしたやり取りが、頭に浮かんだ。
 何かに怯える彼。何かを察した彼。――そのくせ肝心なところには指先さえも届かなかった、可哀想な、彼の姿が。怯えて、けれど僕に対し幾らか安心する、よりによって僕を、信じている、
 信じていた、 可哀想で、愛おしい、
 「友人」たる、彼の事を、

 ――その 味を、 思い返していた]
 


[聞いていた 聞いていた。
聞いていただけ。


開け放たれた扉の向こう
見たのは、全て終わった、その後。
散らかされた「ケーキ」の残骸
その形を、じっと、  見ていた。*]


【人】 墓堀 ギリアン

う゛、う゛う゛ー……
がい゛じん、ごわ゛い……
いつが、たべら゛れぢゃう、よ゛……

[頭をぶんぶん振って、綺麗な人だという言葉>>12を否定する。
伊島が肉叢をどう思っているのか知らないが、
丑三つ時に薄暗い廊下で、腹を真っ赤にしてぼんやり立っていた時のことを思い出すと震えが走ってしまう。

肉叢の姿は、ギリアンにとってフォークのような恐怖の象徴なのだ。]

(63) 2017/04/04(Tue) 22時半頃

【人】 墓堀 ギリアン

[伊島が読み聞かせる本は、悲しいお話だった>>13

ひとりぼっちの少年が頑張って、それでも報われない話。
ページが捲られる程に、彼女の表情は暗くなっていく。

暖かい日差しの中で、体温が冷えていくのが分かった。

遂に伊島の声が途切れる。
彼女の顔を見るのが怖くて目線を下へ向けると、その嘘に気が付いた。
閉じられた絵本は、ページが隙間なく埋まっている。]

うん。ぞうずる゛……。

[絵本を受け取って、頷く。]

(64) 2017/04/04(Tue) 22時半頃

【人】 墓堀 ギリアン

あ、おはな゛、の、はぢ、このまどの、じだに、うごがずね゛。
そじだら゛、みえ゛るよ゛。
こごの、まど、がら゛。

[伊島の視線の後を追って、窓の外を見る。
桜や木蓮ではないけれど彼女は喜んでくれるかなと考えて、ゆっくりと喋った。

明るくなった笑顔と声に安堵しながら、談話室を出て行く彼女を見送る。

手にしていた絵本は、
物音を立てないように、そっと、ソファの下に隠した。*]

(65) 2017/04/04(Tue) 22時半頃

【人】 墓堀 ギリアン

― 自室 ―

[朝。
頭からシーツを被って、目を擦る。
とっくのとうに意識は覚醒しているのだけれど、布団から出たくなくて丸まった。
今日もまた、母親の夢を見たから。]

うわ、

[扉を叩かれる音に驚いて、漸く飛び起きる。
突然の物音に、全身の毛が逆立っていた。

寝巻きのまま恐る恐る戸を開ければ、
そこにいたのは小柄な少女>>29だ。

どうしたのだろう。
笑顔の素敵な八重が、今日はニコリともせずに青ざめている。]

(72) 2017/04/04(Tue) 22時半頃

【人】 墓堀 ギリアン

えっど……、だんわじづ、に、いげば、い゛ーんだね?

[正直、嫌な予感にこのまま閉じこもってしまいたかった。
何とか勇気を振り絞り、着替えもそこそこに廊下に出る。*]

(73) 2017/04/04(Tue) 22時半頃

【人】 墓堀 ギリアン

― 談話室付近 ―

[気の重さが足にまで回っているきがする。
いつも以上に遅い動きで廊下を歩いていたせいで談話室に着くのが随分と遅れてしまった。

早く他の人に事情を聞かなければと焦っていると、
丁度壁に凭れかかっている初野>>98を発見する。]

(127) 2017/04/05(Wed) 01時半頃

【人】 墓堀 ギリアン

あ゛っ!
えがおの゛、おに゛い゛ぢゃん。

あのね゛、ぎりあん、
ひがるぢゃん、に、よばれでぎだ、んだけど、なに゛、あっだが、わがる゛?

[慌てて初野に駆け寄って、矢継ぎ早に問い掛ける。

何とか友好的に接しようと、形だけでも笑顔を作る。
内心は、不安で不安で仕方がない。

ここで無理に笑うのを止めてしまったら、取り返しのつかない何かが本当に起こっているのだと認めてしまう気がした。**]

(128) 2017/04/05(Wed) 01時半頃

墓堀 ギリアンは、メモを貼った。

2017/04/05(Wed) 02時頃



[それは偽りの証言だ。
 彼らを煽動するための。
 舞台の、場面転換をするための。

 もしかしたら、彼は、本当に、
 そこまでは辿り着いていたのかもしれない、
 誰がそれだとまでは知れずも、
 本当なら、知って、告発したかったのかもしれないが]
 



[昨夜最後に聞いた彼の声は、否、正確には違う、そう、最後に聞いた、言葉は、本当は全く異なるものだ。犀川は、最後、男の名前を口にしていた。「……呉羽……?」そう、戸惑った声で。錯乱さえも一瞬忘れたような、当惑の極まった声色で。
 彼の右手首を冷えた左手で掴み、彼の左頬に熱のある右手を添える、そうしてゆっくりと顔を近付けてくる、男の名前を。
 男は、そのまま、彼の唇に己の唇を合わせた。彼は身をびくりと震わせ、咄嗟に逃れようとするような素振りをした。だが、その痩せた体から出る力など、ごく簡単に押さえ込めた]


[僕は彼の唇をなぞるように舐め、そうして、その隙間に舌先を差し込んだ。見た目によらず並びの極めて良い歯列を、やはりなぞるように舐めて、それから、その舌に己の舌を絡めた。
 舌を絡め、吸い上げ、唾液を啜る、その行為に、彼は恐らく快楽を感じてくれていたのだと思う。彼はぴくりぴくりと小刻みに震え、そして僅かに声の混じる荒い息を、唇の隙間から、唾液と共に零していた。彼は心底驚いていただろう。友人だと思っていた僕から、いきなりそんな事をされて。けれども嫌悪もなく、あるいは僕が実際そうした好意を打ち明けていたとしても、関係を迫っていたとしても、もしかしたら、彼はただ、受け入れてくれたのかもしれなかった。
 そんな思考を過ぎらせながら、
 でも僕はもっと別の事を考えていた。
 別の事で頭が満たされていた]


[――美味しい。

 嗚呼、なんて、美味しいんだろう。犀川君はなんて美味しいんだろう。なんでこんなに美味しいんだろう。それは彼がケーキで僕がフォークだからだ。それでも彼は特段に美味しく感じた。今まで、食べてきた、ケーキの中でも。上等に感じるのは、彼の資質故か、いやきっと、築いてきたものがそうと感じさせるのに違いなかった。想いがこもったもの。手間をかけたもの。好きなもの。我慢してとっておいたもの。そんなものを人は余計に美味しく食べられるものだ、何もフォークに限った事じゃない、そう、だから、大好きな、ずっと我慢してきた、我慢して、我慢して、我慢して、大切にとっておいた、犀川君が、とても美味しいのは、きっと当たり前の事なのだろうと思えた。
 彼は混じり気のない透徹な、だが鮮烈な、そんな甘さを持っていた。例えるなら糖蜜、水飴、そんな感じだった。
 僕はその甘い舌をじっくり舐めて、吸って、甘噛みして、――ぶちりと、一息に噛みちぎった]


[彼はびくりと大きく震えた。先刻のものとは異なる震え。一たびの、痙攣。薄くて少し固めの舌、それを噛み締めながら唇を、顔を離すと、此方を見据える彼と目が合った。
 大きな目を一層に見開いて、零れ落ちてしまいそうなくらいにして、だから眼球が小刻みに震えているのがよく見えた。その顔は驚愕に、恐怖に、混乱に、そして痛覚にだろう、歪められていた。彼は赤が一挙に流れ落ちる口元を押さえて、何か言おうとしていたようだったけれど、ごぼごぼと濁った呻き声しか其処からは発せられなかった。
 ああ、本当に、愛おしい、と思った。口元を赤く汚して、恐らく食欲と恍惚に染まってしまっているのに違いない僕の事を、そうして見る、「友人」が「捕食者」に、自分が「被食者」に変わっていく、引き戻される、絶望的な状況にどうする事も出来ない可哀想な彼が。とても、 とても美味しくて、]


[僕は笑った。笑いながら、彼のもう片手を、左手を取り、その人差し指の爪先を歯で咥えた。そうして顔と手を引き離すように逆に動かせば、彼の爪は容易に剥がれ、僕の口内に収まった。彼は悲鳴をあげたが、ろくに響きはしないだろう、水音めく不明瞭なものだった。
 がり、と前歯を使って噛み切り少しずつ吞み込む、彼の爪はまさに飴のようだった。甘い甘い、犀川君。僕は彼をすぐにもっと食べてしまいたくなって、その指を根元まで飲み、噛み切った]

…… ねえ、犀川君。
君は、本当に美味しいね。
ずっと食べたかったんだよ、僕は、君の事が。

美味しそうで、美味しそうで、美味しそうで、
たまらなかった。
勿論みんな美味しそうだよ、食べたくて、
でもその中で、一番は君にしたいって。思ってたんだよ。


[骨の欠片を吐き出しつつ、僕は彼をその場に押し倒した。その顔を見下ろしながら、言葉を紡ぐ。彼はじたばたともがき続けていたが、戒めを跳ね除けるには到底足りず、 助けなどはそれこそ来る筈もなかった。深い夜、閉め切られた彼の部屋で、二人きり、彼は叫びさえ失ったのだから]

君が悪いんだよ。
折角我慢してたのにさあ。
君が気が付いたりするから。気が付きそうになったりするから。

……ううん。

美味しそう過ぎるから、かな?
ふふ。君が悪いのは。ね。
そうだよ。ついに我慢出来なくなったから。
ね…… また、食べたくなったんだよ。 それだけ。

[悪戯げに笑い、それから柔らかく笑んだ。いつものように。いつものように、震える彼の手を取って、やわらかいその腕にかじりついた] 





…… 犀川君。

まだ、生きてる?
もう、死んじゃった?
……ああ、まだ生きてるね。

すごくか弱く見えて、案外、しぶとくて……
君のそういうところ、好きだったよ。
君の作品の、登場人物と、通じる気もして……
キャラクターって、全員、作者の分身だって言うもんね。

そう、君の作品、本当に好きだったよ。
君の作品を演じられる事があったら、
よかったのに、なんて、話した事、覚えてる?


[噛みちぎり、切り裂き、断ち切った、
 随分ばらばらになってしまった彼を見下ろしつつ、語りかける。彼は最早抵抗なく、瞳は虚ろに宙を見つめ、呼吸はほんの微かに聞こえる程度で、もう言葉が届くものか怪しかったけれど。
 切り開き、肋骨を半ば露出させた彼の胸元。
 その中に沈む、震えるように鼓動する心臓に、手にしたナイフの切っ先を添えて]

大好きだよ。大好きな、友達、犀川君。
……――さよなら。

[彼の唇に再び唇を合わせ、溢れる血を唾液と共に舐め呑み下す。そのもま、ぐ、と手元に力を込めた]




  ごちそうさま。

[その、のちに。
 静かな声と微笑とを残し、男はその部屋を後にした。赤く染まった光景と残骸を置き去って。満ち足りた幸福に浸りながら――飴玉のように、彼の眼球を口の中で転がしていた]
 


[だめなこと、は
赤衣にとっては、死ぬことで
それをするということは、 つまり。]



[そのあとは、どうしようか。
「フォーク」に差し出せば
「フォーク」は喜んでくれるだろうか。
彼らが違う、「ケーキ」を食らうならば
冷蔵庫にでも入れておけば、非常食にはなるのだろうか。]


[たくさんの“良いこと”をくれる娘を前にしながら
信仰にも似た「フォーク」への敬愛は

そんなことを、ぐるり、ぐるり。]


[談話室の中。
 沈痛の、怨嗟の、よそおいをしながら、
 散漫な思考を、過ぎらせていた。

 ――六川さんは、流石、慈悲深いなあ。
 まるで聖人様みたいなお言葉だ、

 語られる思想への反応や、

 ――「彼」は、食べるとしたら、
 誰を食べるのかなあ。

 「美味しそう」ではない唯一の収容者、 まず間違いなくそうなのだろう、 同類、への思惟や]


[引き出されたものへ、寄せられる唇。
食べてくれるのか、なんて 
そんな、淡い期待よりも。


彼女は、「フォーク」ではない
そんな、落胆。]


[「フォーク」だったら
喜んで、「ケーキ」の身を引き裂いて、差し出すのに。

「フォーク」のためになるならば
別に、死んだって。]


[だけど、]


[談話室を出たのは、こみあげてくる笑いに耐えきれそうになかったから。テレビで見たことのある役者は、生で見てもやっぱり素晴らしい演技力だと、指さして笑いたい気分だった。

今日は朝から腹が減って仕方がない。
全て、全て彼のせいだ。
あんな濃い――甘い香りを巻き散らして。
今だって腹いっぱいだろうに、あんな顔をして]

 ………ずるい

[何の味もしない水を、透明な水を見つめながら、廊下に吐いたのはそんな言葉]


 おなかすいたなー

 ……すいたなー





 おなかいっぱい、たーくさん。 食べたいなぁ


[談話室、広くはない空間に、たくさんのケーキ。
殺したいわけじゃない。
命を奪いたいわけじゃない。
好きなわけでもない。

ただ、食べたいだけ。
美味しいケーキを口いっぱい、満腹になってもまだ余るくらいたくさん。どうせ頬張るなら、たくさんの方がいい。そう、―――子供みたいな身体より、中身はどうあれ大きいほうが、きっと食べでがあるに違いない]


[誰が一番美味しそうだとか、誰が一番、フォークに殺意を向けているか、なんてわからない。
―――誰が一番、フォークに好意を向けているかは、わかる。
味を教えてくれた人。
ある意味では、守るべき人。
そして羨ましい人。

だからまだ、食べてなんかやらない。
本当の望みを、叶えてなんかやらない]


【人】 墓堀 ギリアン

え゛、いや゛、や゛だよ。
どっち゛も、やだ。

[初野との会話は、心を落ち着かせるには至らずに。
より強くなった不安に、濁った瞳を瞑らせる。

どう答えたら良かったのか。
初野から与えられた選択肢を両方切り捨てて、相手からの反応を待っていると、
すぐに冗談だよ>>172と告げられる。

それでも良かったと胸を撫で下ろすことは、出来ないでいた。]

(214) 2017/04/06(Thu) 01時頃

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