人狼議事


268 Werewolves of PIRATE SHIP-V-

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視点:


【人】 弁務官 ジャーディン

─ 前日:食堂にて ─
[咀嚼もなにもなく、
 胃袋に収まる肉の味には柳眉を落とす。
 問いかけに応じるグスタフの言葉には苦笑し、>>1:280
 残念だと珍しく諧謔で返すのが珍事件とも言える。

 視線を落とせば、ふわふわの耳が見えた。
 とうとう腹に耳でも生えたか、など続けようと思えど、
 隠す様子から話題に上げるのは控えるべきなのだろう。
 
 続く声音の意味から逃れる理由を兎に被せて、>>1:283
 紅い双眸は分かりやすく逸らされ、息をそっと吐き]

  私に治せない病があるとしたら、そうだな……
  人間の傲慢さくらいだろう。

[吐き出した息と共に絡めた音韻は、
 故に、傍らにしか届かない程度で独り言のように。
 頭を撫でる男の行為を視界にいれて頷いて、
 今日は部屋に戻るつもりだと話題を切り替えた]

(18) 2019/03/14(Thu) 11時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  妙な噂のせいではないが、兎は後で診せろ。
  専門ではないが、一応……な。


[そんな気紛れでしかない行動が、
 ザーゴの忠告を軽やかに無視していた>>1:233
 と気付くのは、もちろん、翌日の話で。

 今宵は医務室に戻らずまっすぐと部屋に戻り、
 兎を一晩中、調べ尽くすことだろう*]

(19) 2019/03/14(Thu) 11時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン

─ 真夜中 ─

[───酷い、酷い頭痛に浸り、夢を紡ぐ。

 忙殺の中に見出した蜉蝣を、
 掴み所のない妄想だと嘲笑うかのように。
 
 喉が焼けるように熱かった。
 粘膜を満たす潤いを水に欲しても、
 満たされたと思うことはただ一度もない。
 
 好意とレモンとライムに酔い、
 何より蔓延する噂に酔い溺れ自室に戻り、
 今宵ばかりは焦燥を忘れ、卵を夢見ようと──

 そうでなければこの酔いが癒やされまい、
 そんな長閑な発想で無理に眠ったのが悪いのか]

(59) 2019/03/14(Thu) 22時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


 ────っ、は……


[”治す”ことから一時目を逸らしたのが悪いのか、
 結局のところ、眠りを貪れたのは、概ね一刻程度。
 疲れが取れたかといえば真逆で、
 得体の知れない焦燥と共にベッドを軋ませ、
 眠りの安寧からそれこそ無理やりに引き上げられた。

 魘されていたのだろう。
 汗ばみ、疲れ──何故か昂揚した肌を見下ろし、
 それから見慣れない天井を見上げ、
 次いで室内を見渡し、荒らいだ息を整える。

 薄いシャツ1枚の寝巻きは薄っすらと寝汗で湿り、
 未だ心臓が煩いことこの上なく、寝乱れていた。
 そんな酷い有様でありながら、
 同室者に動く様子はなく、吐く息を安堵に変えて]
 

(63) 2019/03/14(Thu) 22時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  ……眠れもしないか。
  なら、夜風にでも、…………
 

[物心ついた頃より時折訪れる不可解な衝動を抱え、
 すでに慣れた歪みを病と認識しここまで来た。

 その衝動は遠く、近く、潮騒のように。

 掴み所のないそれを治すべく邁進するのが、
 運命なのだと己の何もかもから訴えられた現状では。
 眠れもしないのならば、
 眠らずに、今、己ができることをするのみ]

(66) 2019/03/14(Thu) 22時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


[そうして静かな音を最後に、部屋の扉が閉まって。
 医者の姿は夜のひととき、寝室からかき消えていた*]
 

(67) 2019/03/14(Thu) 22時頃

弁務官 ジャーディンは、メモを貼った。

2019/03/14(Thu) 22時半頃


【人】 弁務官 ジャーディン

─朝─

[夜風を浴び、癖のない金髪を枕に散らし、
 深い睡眠を貪った朝は鶏の目覚まし時計により潰えた。

 瞼を開いて数度瞬きし、
 見慣れない天井の理由を思い出して身を起こし、
 細い指先で乱れた前髪を整えて瞳の焦点を定めて。

 皺のよってしまった寝間着を脱ぎ捨て、
 無言のままに新しい服へと着替えて息をつく。
 昨日と変わらない白衣の上着も羽織り、
 未だグスタフが眠っているならば声だけは掛ける。

 ──彼の身が平穏ならばだが。
 
 覗き込み観察している紅い双眸に宿るは興味の色。
 が、そんな好奇心の瞳と目が合うかは彼次第だろう。
 医者は医者の領分を守り、
 彼の健康を観察しているに(恐らく)過ぎない]

(103) 2019/03/14(Thu) 23時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  起きているか。
  外が想像しい、何か騒ぎでも起きたんだろう。


[起きれば淡々とそれだけ。
 まるで興味を失ったかのようにふいと離れて、
 身支度を終えた今、目指すは医務室へ──だ。

 なんせ、騒ぎがある=医務室が混む。

 そんな日常茶飯事であるからして、当然といえよう。
 という訳で勤めを果たすべく医務室へと行くのだが。

 涼しい顔で扉を潜る刹那、一言を添えた。
 兎の触診の結果は───]

(107) 2019/03/14(Thu) 23時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


 その兎、雌だな。
 妊娠しているようだ、そのうち仔を産むぞ。

[言い終えた後の笑いは、ほんのりと柔らかく]

(113) 2019/03/14(Thu) 23時頃

【人】 弁務官 ジャーディン

─ 自室→医務室 ─

[──扉に縫い付けられた伝言に、>>1:233
 無視していた言い訳を考え込む医者の姿があった*]

(116) 2019/03/14(Thu) 23時頃

【人】 弁務官 ジャーディン

 ……不穏だな。


[言い訳を考えるところから始まり、
 仔ウサギの名前を考え初めてから数拍の後に。

 ざわめく船員たちとその言葉を裏付ける血の匂いに、
 さすがの無表情も柳眉を寄せて半眼となって。>>137

 とりあえずはメモを放って医務室へ入り、
 そうして片付けてある治療鞄を手に取って、
 この違和感の源を探そうと踏み出しかければノック連打。

 返事をする前に開かれた扉から入ってきたのは、>>155
 昨日、グスタフに撫でられていたシーシャだった。

 その彼の勢い付いた言葉に瞠る瞳には嘘がない。
 船長が死ぬなどありえない、とでもいいたげに、
 何より獣に食われたという推測に]

(158) 2019/03/15(Fri) 00時頃

【人】 弁務官 ジャーディン

 
  獣狩りより先に真相を突き詰めるべきだ。
  今行く、……あぁ、シーシャ。
  シーツを1つ……いや、2つ、持ってくれないか。


[無残だろう遺体を包む──
 という目的を告げない配慮はどう取られたか。
 場所を告げて自らは鞄の中身をいくつか足して、
 彼と共に、急ぎ足で船長室へと急ぐだろう]

(161) 2019/03/15(Fri) 00時頃

【人】 弁務官 ジャーディン

─ 医務室 → 船長室 ─

[中肉中背、引きこもりに等しく白い肌に紅い双眸。
 海賊というにはひ弱な体は、
 船長室の前でざわめく観衆をかき分けるのに一苦労し、
 それでも辿り着いた先で、診る必要もない死体が1つ。

 赤黒い血溜まりに踏み込めば粘った感覚。
 放置されてどのくらいかを知るには微かな情報だが、
 少なくとも、深夜に殺されていることは理解ができた]
 

(180) 2019/03/15(Fri) 00時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  ……喉が致命傷だな。


[例えば刃による殺傷であれば、
 その刃の特徴から武器の使い手を辿ることもできよう。
 だが、これは刃でないもので噛み千切られている。

 服が汚れるのも厭わず膝を付き、
 喉奥まで迫り上がる衝動は辛うじて抑えて、
 吐き気を散らしながらの触診は人を診るより長く。
 途中、出ていくザーゴには目もくれず、
 首に固まる血を鞄の中にあったガーゼで丁寧に拭い、
 顕な傷を覆い隠し、少なくともまともな死体へ引き戻す。

 最終的には瞼をそっと手のひらで落とさせて、
 瞑目の遺体としてから見守る者へ傍を離れて首を振る。
 誰でも見ればわかる死体だが、
 観衆が知りたい情報は、一つきりだろう]
 

(182) 2019/03/15(Fri) 00時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  鋭利なもので割かれてから食いちぎられている。
  余程の狂気に塗れない限り、人間には不能だろう。

  だが、人間が無理なら獣の犯行だとして、
  獣にとってご馳走だろう内蔵が無事な理由が不明だ。

  これだけでは断言はできないな。
  ただ、少なくとも──…


[シーツはシーシャが届けるといっていたが、
 船長をこの無残な姿のまま晒すのも忍びなく、
 せめてガーゼで顔だけは覆ってやり、立ち上がりつつ。

 感情を殺したような声音は誰に届くか、
 海の遺体は慣習のように海に沈めるものだが、
 誰が担うかまでは知らずにその場で溜息を吐き]

(186) 2019/03/15(Fri) 00時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  この船の誰かが、モンドを殺した。


[それを綴る言葉はやや震えて。
 紅い双眸は彷徨い、行く先を失い、曇って。

 顔だけ覆われた死体に落ちてその姿を濁らせる。

  この船の人間が死んだ。

 その事実が己の内へ浸透するのを耐えるかのように*]

(187) 2019/03/15(Fri) 00時半頃

弁務官 ジャーディンは、メモを貼った。

2019/03/15(Fri) 01時頃


弁務官 ジャーディンは、メモを貼った。

2019/03/15(Fri) 12時半頃


【人】 弁務官 ジャーディン


  狂気というのは……伝播していくものだ。


[静かな言葉は誰に届けるわけではなく独白のように。
 最低限の処理しか出来ていない船長から視線を剥がし、
 床へ蹲り嗚咽を──喘鳴を鳴らすエルゴットへ。

 そうして、なにより決定事項のように、
 死者へ渦巻く感情を伝染させたハワードへも。>>247
 勿論、その言葉に怒りを帯びるヌヴィルへも。>>233

(249) 2019/03/15(Fri) 21時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  船長はもう治せない。
  彼を誰かが殺したのは事実だが、
  その誰かを探す前に船長を弔うべきだな。


[死を間近に迎え苦難の沼に嵌る患者を、
 終らせるためだけの慈悲の短剣を腰から外して。
 十字架に似るそれを船長に握らせるように、
 胸の上へ組ませた手へと収めて即時の弔いとした。
 
 本来ならばシーツが覆う全身だが、
 これで、少なくとも人として死んだていには見える。
 それで嘆く心が安らぐかは別としても]

(250) 2019/03/15(Fri) 21時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  それでいい、エルゴット。
  誰かを信じようとするのは勇気のいることだ。

  それが仮に過ちであっても、
  きみのその行為には、……きっと意味がある。


[信頼を武器にできるのならば、
 この混迷で、誰かを信じることができるのなら。
 その姿がなにより狂気が船に染み入る防波堤に繋がる。

 だとしても不安は残るだろうけれど、
 その不安を散らしてやるようにいい添えもする]
 

(252) 2019/03/15(Fri) 21時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  少なくとも昨晩グスタフは、
  私の研究に付き合って遅くまで一緒だった。


[心へ浸透させるかのような、冷静な声音で*]

(253) 2019/03/15(Fri) 21時頃

弁務官 ジャーディンは、メモを貼った。

2019/03/15(Fri) 21時頃


【人】 弁務官 ジャーディン


  喉の傷は致命傷だと言ったつもりだが、私は。
  船長がどれ程の偉丈夫であろうとも、
  致命傷を受けて抵抗できる人間はいない。


[ヌヴィルを責める空気に辟易したように。>>263
 緊迫の間隙を縫うように溜息を吐き出して、
 ただ、冷淡と──そう在ろうとするように。

 患者ではなくなった遺体に視線はもう向けず、
 渦巻く険悪の中心たるヌヴィルたちを見ている>>246
 

(274) 2019/03/15(Fri) 22時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  誰なら『できる』じゃない。
  誰なら『そうする理由がある』か、だろうな。

  そしてそんな曖昧なものを探ろうとすればするほど、
  疑心暗鬼に苛まれるだけの話だ。
  
[溜息をまた一つ、重さに耐えかねて吐き]

(278) 2019/03/15(Fri) 22時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  ヌヴィル、きみがやってないと主張するのなら、
  弁明よりも先にすることがあると思うがどうかね。
  それとも、遺体に敬意は払わないと?


[死体は放置しておけば蛆が湧く。
 早めに海に還すか、あるいは包んで冷たい場所に置くか、
 どちらかでなければ船長の尊厳は死後も失われ続ける。

 皆まで言わずにそれで言葉を終えて、
 誰も動かないようなら率先し船長室から出て行くだろう。
 届かないシーツと遺体を包む麻袋を取りに倉庫へ*]

(282) 2019/03/15(Fri) 22時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  運ぶなら丁重にな。
  冷たい場所なら食品貯蔵庫だが……


[これはニールの許可が必要だろう。
 グスタフの声が届き、視線は料理長へと向いた*]

(283) 2019/03/15(Fri) 22時半頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  そうか。
  ……君らは、強いな。


[刺殺に特化し、死に瀕する者へ慈悲を与える短剣は、
 十字架代わりに船長の胸の上へおいたまま。

 女と見紛う細腕では異常事態にどうにも出来ず、
 だからこそ手放した信頼の証なのだが──
 この現状で無防備での単独はどうにも居心地は悪い。

 エルゴットの言葉には紅い瞳を細めて頷き、>>301
 次いで、不穏に満ちた独白へも口端を上げて。>>291

(338) 2019/03/16(Sat) 00時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


[運び手たちと共に移動する為に暫し待つ。
 ハワードが部屋を出るのも邪魔はせず、
 かといって視線は部屋にいる者らから離しもせず。

 ピスティオの言葉には苦笑が滲んだが、>>321
 かといって彼の後頭を叩いて正気に戻すには、
 気力と言うものは、もう残されていなかった]

  
  鶏は、卵を産まなかったのか。


[だから、ニールの気遣いの言葉には安堵して。
 珍しく冗談を口にしたが、真面目な口調では伝わるまい]

(339) 2019/03/16(Sat) 00時頃

【人】 弁務官 ジャーディン


  血はもう流れ切っていそうだが、
  包み麻袋を被せたほうが鼠の被害から遠ざけられる。
  芋あたりの袋を開けておいてくれ、ニール。
  シーツは私が医務室へ寄って取ってこよう。


[待てど届かないシーツは途中、医務室に寄ればいい話。
 何故か姿を消したシーシャに不審を僅かに抱くも、
 考えを振り払い、誰かついてくるかをひとまず尋ねて。

 誰も来ないようならそのまま一人で、
 誰かくるようならばその者と二人で医務室へ。

 ヌヴィルの拘束についてはなにも言及せずに、
 忌々しいほどに騒がしい船長室から出て行くだろう]**

(341) 2019/03/16(Sat) 00時頃

弁務官 ジャーディンは、メモを貼った。

2019/03/16(Sat) 00時頃


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